la entrevista

Cómo el COVID-19 está impactando el clima global y la observación del clima

Petera Taalas, secretario general de la Organización Meteorológica Mundial (OMM)

Por: James Dacey

En el 50 aniversario del Día de la Tierra, Petteri Taalas, secretaria general de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y Lars Peter Riishojgaard, quien dirige su rama del sistema de la Tierra, hablaron con James Dacey sobre la respuesta de la OMM a la pandemia mundial.

¿Considera que la reducción actual, temporal, de las emisiones de gases de efecto invernadero y otras actividades humanas desde que el mundo entró en cierre tras el brote de COVID-19 puede tener un impacto duradero en el medio ambiente y las tendencias climáticas a largo plazo?

Se ha informado una reducción del 6% en las emisiones de carbono y del 40% en la contaminación atmosférica, especialmente las emisiones de óxido nitroso [en los últimos meses]. La caída de la contaminación varía según la ubicación geográfica: las áreas contaminadas en China, India, Italia y Francia han visto mejoras a corto plazo tras la caída del tráfico y las actividades industriales. Hubo una eliminación gradual del crecimiento continuo anterior de las emisiones de carbono después de la crisis financiera de 2008, pero a partir de entonces el crecimiento de las emisiones desafortunadamente continuó. Es probable que esto suceda una vez más cuando termine la crisis COVID, si no se realizan otros esfuerzos.

La pandemia de COVID-19 ha demostrado que es posible una acción global rápida y coordinada ante una emergencia. ¿Cuáles considera que son las principales lecciones que pueden aplicarse para abordar el cambio climático?

Como optimista, espero que la capacidad de la humanidad de unir fuerzas para actuar contra un enemigo común sea una ventaja al abordar el problema climático. Hay que tener en cuenta que los impactos del cambio climático sobre el bienestar económico y humano serían un orden de magnitud mayor y persistirían durante cientos de años, si fallamos en la mitigación climática.

Sería deseable invertir en soluciones industriales, energéticas y de transporte respetuosas con el clima mientras se realizan inversiones de recuperación. En el mejor de los casos, esto aceleraría la transición crucialmente necesaria. La comunidad científica ha demostrado, y demostrará, su poder al abordar el desafío COVID. Esto puede ayudar en la recuperación de la autoridad científica después de varios años posteriores a la verdad.

¿Cuál es su mensaje clave para llevar en este 50 aniversario del Día de la Tierra?

Estamos viviendo en un planeta único y grandioso. Vale la pena preservarlo en buena forma para las generaciones venideras abordando el cambio climático y los problemas de crecimiento de la población. ¡Hagamos que la Tierra sea grandiosa de nuevo!

Lars Peter Riishojgaard, director de la rama del sistema Tierra de la OMM en el departamento de infraestructura de la OMM

¿Cómo se alimenta el Sistema Mundial de Observación (SMO) de la OMM en la predicción del tiempo y la modelización del clima?

Lars Peter Riishojgaard

Lars Peter Riishojgaard dice que los datos climáticos se han reducido, particularmente en algunos países en desarrollo.

Las observaciones proporcionadas por el Sistema de Observación Global (SMO) de la OMM proporcionan la base para cualquier modelo predictivo de clima y clima. La predicción numérica del clima es lo que matemáticamente se llama un problema de valor inicial: el valor inicial proviene de las observaciones, y sin ellas no se pueden hacer predicciones del modelo. Afortunadamente, la mayoría de las partes del GOS continúan funcionando a pesar de los desafíos de la pandemia, aunque a un nivel reducido para algunos componentes.

 ¿cuáles serán los principales desafíos si los bloqueos nacionales continúan durante meses?

Hay tres áreas principales de impacto. Primero, las observaciones proporcionadas por los aviones comerciales actualmente se reducen a aproximadamente el 25% de lo normal en términos de volumen. En segundo lugar, ya estamos viendo reducciones sustanciales en las observaciones meteorológicas estándar en aquellas partes del mundo donde la automatización aún no se ha adoptado ampliamente: ubicaciones en África, América del Sur y Central. Y tercero, existen desafíos para las partes marinas del sistema de observación: barcos, flotadores, boyas a la deriva y amarradas. La mayoría de estos sistemas están automatizados, pero el trabajo planificado de reparación, mantenimiento y reabastecimiento se ha detenido actualmente, y como resultado estamos viendo una lenta disminución en los números de observación.

Muchas naciones en el mundo, particularmente los países en desarrollo, ya enfrentaban desafíos debido al clima y los riesgos relacionados con el clima. ¿De qué manera la pandemia de COVID-19 exacerba esos desafíos?

Es probable que el impacto de la crisis de COVID-19 sea asimétrico también en términos de su impacto en el clima y la predicción del clima. El mayor impacto en la disponibilidad de observaciones se observa en las regiones que ya eran las más mal observadas, especialmente África y los pequeños estados insulares en todo el mundo. Hay muy poca redundancia y resistencia en el sistema de observación en esas áreas. En términos de impacto en situaciones climáticas específicas, esto no se sabrá completamente hasta después de la crisis.

Frente a la tormenta, Petteri Taalas cree que los esfuerzos de recuperación de COVID-19 deben incluir inversiones en infraestructura amigable con el clima. (Cortesía: OMM)

Physics Word

También te puede interesar