China puede dejar al mundo sin 'smartphones'

Sputnik - La respuesta china a las sanciones de EEUU puede ser dolorosa para todo el mundo, advierte el diario The New York Times. Además de aranceles para la importación de productos de alta tecnología de EEUU, el gigante asiático puede recurrir a otra medida capaz de afectar no solo a la economía estadounidense, sino a toda la industria electrónica global.

Los yacimientos de tierras raras, un grupo de 17 elementos químicos que se utilizan en la producción de pantallas para teléfonos inteligentes, placas base y otros productos electrónicos de alta tecnología, están ubicados principalmente en China.

Las aleaciones de estos metales se emplean en la producción de fuselajes de aviones de combate, láseres, encendedores, bombillas de bajo consumo, así como un gran número de otros objetos imprescindibles en la vida moderna.

En 2017, China produjo 105.000 toneladas métricas de elementos de tierras raras. Por comparar, el segundo proveedor más grande de esta materia prima es Australia, con solo 20.000 toneladas métricas. Luego viene Rusia con 3.000 toneladas métricas.

Al mismo tiempo, Japón consume más de 20.000 toneladas métricas de estos metales por año, aproximadamente la misma cantidad que EEUU. Más de 7.000 toneladas se consumen en la Unión Europea. Según las estimaciones, su demanda seguirá creciendo con el aumento del número de productos de alta tecnología.

Japón anunció este año que se han encontrado enormes yacimientos de tierras raras en el fondo del océano Pacífico, pero su extracción aún no ha comenzado. Todo el mundo sigue dependiendo de China en el suministro de esta valiosa materia prima.

Actualmente, el gigante asiático restringe la producción de metales de tierras raras por razones de seguridad ambiental, y no utiliza la palanca de presión sobre el resto del mundo, comentó a Sputnik Chen Fengying, experto del Centro de estudios de economía global del Instituto chino de relaciones internacionales modernas.

"Pekín pone el foco en una conservación continua de la base de recursos. (…) El proceso de minería influye enormemente en la ecología, crea problemas de contaminación ambiental. Así que no es cuestión de exportación".

Debido a los problemas ecológicos, China se vio obligada a introducir cuotas para las exportaciones de metales de tierras raras todavía en 2012.

Entonces, EEUU, la UE y Japón presentaron una demanda ante la OMC contra China. Aunque la OMC admitió que el país asiático había violado las normas, la organización no negó la necesidad de introducir ciertas medidas para proteger el medio ambiente.

Mientras tanto, EEUU incluyó las tierras raras en la última lista de mercancías chinas con aranceles del 25%. Estos metales no llegan a EEUU en forma de materias primas, sino como producto final. Sin embargo, la mayoría de los expertos coinciden en que, al imponer aranceles contra las tierras raras, EEUU se pegó un tiro en el pie, puesto que al final serán los consumidores estadounidenses quienes sufrirán el encarecimiento de un gran número de bienes.

 

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