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Los robots, son los nuevos exploradores del espacio

La Sonda Cassini durante su exploración a l Planeta saturno

La sonda Cassini de la NASA hace su recorrido sobre el hemisferio norte de Saturno antes de realizar una de sus inmersiones de Gran Final.

Cuando Neil Armstrong pisó la luna hace 50 años, fue un momento inspirador para las personas de todo el mundo.

Pero otro tipo de explorador es responsable de gran parte del entusiasmo moderno por la exploración espacial.

«Desde los días de Apolo, las más grandes aventuras en el espacio han sido llevadas a cabo por robots que han recorrido todo el sistema solar», dice Emily Lakdawalla, una autodenominada evangelista planetaria en la Sociedad Planetaria.

Lakdawalla se refiere a las diversas sondas robóticas que han volado por planetas, lunas y asteroides, orbitando algunos y aterrizando en otros.

Los humanos todavía exploran el espacio. La Estación Espacial Internacional es una pieza notable de hardware. Los seres humanos han estado viviendo en ella durante casi dos décadas. Pero por más sorprendente que sea la estación espacial, la emoción es relativamente modesta.

Lakdawalla dice que sería inspirador ver a un astronauta aterrizar en Marte, pero mientras tanto, la inspiración proviene de los rovers de Marte de la NASA.

«Es muy fácil antropomorfizarlos e imaginarnos rodando por la superficie de Marte», dice ella. «Realmente no es una exageración imaginarnos en el lugar de estos robots que exploran el sistema solar».

Millones de personas en todo el mundo han observado con alegría cómo los vehículos de seis ruedas han recorrido la superficie marciana, tomando fotos y tomándose selfies.

En el Museo Nacional del Aire y del Espacio, Matthew Shindell dice que los visitantes se afanan en llegar a la exhibición planetaria en una galería situada en el extremo del extremo oeste del museo.

Shindell es el curador de ciencia planetaria del museo. Una característica destacada de la galería es un gran estuche de vidrio que contiene versiones de todos los rovers que la NASA envió a Marte: del diminuto rover Sojourner que aterrizó en 1997 a un rover Curiosity de 2,000 libras que llegó en 2012.

«A la gente le encanta venir a ver a los rovers y realmente tener una idea de cómo se ven de cerca y de su escala real», dice Shindell.

Ahora Marte tiene una mística propia, por lo que tal vez no sea sorprendente que a las personas les resulte atractivo explorar el planeta rojo. Pero el paso de New Horizons a Plutón, el encuentro cercano de Messenger con Mercury y el zumbido de Juno sobre los polos de Júpiter han generado un gran interés público.

Linda Elkins-Tanton, de la Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio de la Universidad Estatal de Arizona, dice que el interés del público por la exploración espacial va más allá de los elementos familiares del sistema solar.

Elkins-Tanton es un científico líder en una misión a un asteroide extraño conocido como Psyche. Es raro porque Psyche está hecho completamente de metal, el único asteroide así en nuestro sistema solar. Es cierto que la mayoría de las personas no han oído hablar de Psyche, pero Elkins-Tanton dice que cuando se enteran de esto, están enganchados.

«Estamos enviando esta sonda a un lugar que es absolutamente inhabitable en un sentido de la Tierra», dice ella. «Sin embargo, el compromiso que estamos recibiendo del público ya dos años antes del lanzamiento es profundo. Es asombroso que las personas se sientan tan estimuladas al pensar en algo que nunca antes imaginaron que los humanos nunca han visitado».

Tanton dice que ella y su equipo están invitando al público a explorar Psyche con ellos.

Fuente: NPR News.

 

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